02
Sep
2022

ทำไมสัตว์ตัวเมียถึงมีการพัฒนาอวัยวะเพศป่าเช่นนี้?

ตั้งแต่เป็ดไปจนถึงโลมา ตัวเมียได้พัฒนาอวัยวะเพศที่ช่วยยับยั้งคู่ครองที่ไม่พึงประสงค์และได้ความสุขจากพฤติกรรมที่ไม่เกี่ยวกับการสืบพันธุ์

Patricia Brennan ไม่เคยตั้งใจจะเป็นแชมป์ของช่องคลอด อันที่จริงการเดินทางของเธอเริ่มต้นด้วยองคชาต

มันเป็นช่วงบ่ายของฤดูร้อนปี 2000 และนักชีววิทยาชาวโคลอมเบียวัย 28 ปีกำลังสะกดรอยตามสัตว์ที่กำลังศึกษาของเธอ ซึ่งเป็นนกสีเทาฟ้าหมอบที่เรียกว่ายักษ์ tinamou ในป่าฝนที่หนาแน่นของคอสตาริกา เช่นเคย พื้นป่ามืดและมืดมิด แสงแดดส่องลงมาที่หลังคาด้านบน มันอับชื้น เธอเหงื่อออกผ่านอุปกรณ์ป้องกันของเธอ “คุณอาจตายในป่านั้น และจะไม่มีร่องรอยของคุณภายในเวลาเพียงไม่กี่เดือน” เธอเล่า “คุณจะหายไปอย่างสมบูรณ์”

นั่นคือตอนที่เธอได้ยินมัน น้ำเสียงที่บริสุทธิ์ ผิวปาก แฝงด้วยความเศร้า ทินามูตัวผู้ร้องหาคู่ ขณะที่เธอกลั้นหายใจ ผู้หญิงคนหนึ่งก็ปรากฏขึ้นจากพุ่มไม้หนาทึบ เธอวิ่งไปหาเขา ถอยออกไป แล้วไล่ตามเขาอีกครั้ง ในที่สุดเธอก็หมอบลงด้วยหางของเธอในอากาศเชิญชวนให้เขาขึ้นขี่ ขณะที่เบรนแนนมองผ่านกล้องส่องทางไกลของเธอ ชายคนนั้นก็ปีนขึ้นไปบนหลังของเธออย่างงุ่มง่าม เบรนแนนจะไม่มีวันลืมสิ่งที่เกิดขึ้นต่อไป

สำหรับนกส่วนใหญ่ การผสมพันธุ์เป็นเรื่องที่ไม่มีศิลปะ นั่นเป็นเพราะพวกเขาไม่มีอวัยวะเพศภายนอก เป็นเพียงช่องเปิดอเนกประสงค์ใต้หางที่ใช้เพื่อขับของเสีย วางไข่ และมีเพศสัมพันธ์ (นักชีววิทยามักเรียกปากนี้ว่า cloaca ซึ่งแปลว่า “ท่อระบายน้ำ” หรือ “ท่อระบายน้ำ” ในภาษาละติน เบรนแนนเรียกง่ายๆ ว่ามันคือช่องคลอด เพราะมันทำหน้าที่เดียวกันทั้งหมด แล้วก็บางส่วน) พวกเขาถูอวัยวะเพศด้วยกันในการกระทำชั่วครู่ เรียกว่า “cloacal kiss” ซึ่งตัวผู้จะถ่ายอสุจิไปยังตัวเมีย เหตุการณ์ทั้งหมดใช้เวลาไม่กี่วินาที

แต่คราวนี้ ทั้งคู่เริ่มเดินเตาะแตะไปรอบๆ ติดกาวเข้าด้วยกัน ฝ่ายชายเริ่มขยับเขยื้อน เมื่อเขาแยกตัวออกมาในที่สุด เธอเห็นบางสิ่งที่ห้อยอยู่รอบตัวเขา บางอย่างที่ยาว สีขาว และหยิก

“นั่นมันตัวอะไรกันแน่” เธอจำความคิด “โอ้ พระเจ้า เขามีหนอน”

จากนั้นเธอก็มีความคิดอื่น: “ผู้ชาย นั่นเป็นองคชาตหรือเปล่า”

ธอคิดว่านกในตอนนั้นไม่มีองคชาต ในช่วงสองปีที่เธอศึกษาพวกมันที่ Cornell University ซึ่งเป็นผู้นำระดับโลกในด้านการวิจัยเกี่ยวกับนก เธอไม่เคยได้ยินเพื่อนร่วมงานพูดถึงอวัยวะเพศชายของนกมาก่อนเลย อย่างไรก็ตาม สิ่งนี้ดูไม่เหมือนอวัยวะเพศใดๆ ที่เธอเคยเห็นมาเลย—มันเป็นสีขาวน่ากลัว ขดตัวเหมือนเกลียวเหล็กไขจุก ผอมบางราวกับเส้นสปาเก็ตตี้ที่ปรุงสุกแล้ว ทำไมอวัยวะดังกล่าวถึงมีวิวัฒนาการเพียงเพื่อจะสูญหายไปในนกเกือบทั้งหมด? นั่นจะเป็น “สิ่งที่วิวัฒนาการที่แปลกประหลาดที่สุด” เธอกล่าว

เมื่อเธอกลับมาที่คอร์เนล เธอตัดสินใจที่จะเรียนรู้ทุกสิ่งที่ควรรู้เกี่ยวกับจู๋ของนก ซึ่งกลับกลายเป็นว่าไม่มากนัก ร้อยละเก้าสิบเจ็ดของนกทุกชนิดไม่มีลึงค์ พวกมันรวมถึงนกกระจอกเทศ นกอีมู และกีวี มีอวัยวะต่างจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมค่อนข้างมาก รูปร่างคล้ายเหล็กไขจุก พวกมันระเบิดเข้าไปในตัวเมียในครั้งเดียว และกลืนกินด้วยของเหลวน้ำเหลืองแทนที่จะเป็นเลือด สเปิร์มเคลื่อนตัวไปตามร่องเกลียวด้านนอก

เบรนแนนเป็นคนแรกที่สังเกตองคชาตที่เจาะเข้าไปในไทนามูสายพันธุ์นี้ ต่อมาเธอจะถามคำถามที่จะแยกแยะเธอจากคนรอบข้างของเธอทั้งหมด: ถ้านี่คือองคชาต แล้วช่องคลอดกำลังทำอะไรอยู่? “เห็นได้ชัดว่าคุณไม่สามารถมีของแบบนั้นได้หากไม่มีที่สำหรับใส่มัน” เธอบอกกับNew York Timesในภายหลัง “คุณต้องมีโรงจอดรถเพื่อจอดรถ” เป็นครั้งแรกที่เธอสงสัยเกี่ยวกับขนาด รูปร่าง และหน้าที่ของ … เอ่อ … โรงรถนั้น

ในปี 2548 ก่อนที่เธอจะเปลี่ยนเลนส์เป็นช่องคลอด การไล่ตามจู๋ของเธอทำให้เบรนแนนไปที่มหาวิทยาลัยเชฟฟิลด์ในชนบทของอังกฤษ หลังจากตระหนักว่า “ความรู้ของเรามีช่องว่างขนาดใหญ่เกี่ยวกับส่วนพื้นฐานของชีววิทยานก” เธอจึงได้เปลี่ยนการค้นคว้าของเธอและตอนนี้กำลังมุ่งเน้นไปที่วิวัฒนาการของนกและองคชาต เธอมาที่นี่เพื่อเรียนรู้ศิลปะการผ่าอวัยวะเพศของนกจากทิม เบิร์คเฮด นักปักษีวิทยาด้านวิวัฒนาการ เธอต้องผ่านกกระทาและนกฟินช์ ซึ่งมีเพียงเล็กน้อยที่ขวางทางอวัยวะเพศภายนอก ต่อมา เธอเปิดเป็ดตัวผู้จากฟาร์มใกล้ๆ แล้วอ้าปากค้าง

องคชาตของตินามูนั้นบางเหมือนสปาเก็ตตี้ อันนี้หนาและใหญ่ แต่มีรูปร่างเป็นเกลียวที่จำได้เหมือนกัน ว้าว เธอคิด เดี๋ยวก่อน – สิ่งนี้จะไปไหน?

ดูเหมือนไม่มีใครมีคำตอบ ปัญหาคือ เทคนิคการผ่านกทั่วไปเน้นไปที่ตัวผู้เกือบทั้งหมด เมื่อนักวิจัยผ่าเป็ดตัวเมีย พวกมันแล่ขึ้นไปทางด้านข้างของช่องคลอดเพื่อเข้าไปที่ท่อเก็บอสุจิใกล้มดลูก (ในนกเรียกว่าต่อมเปลือก) ทำให้กายวิภาคของพวกมันบิดเบี้ยว พวกเขาโยนส่วนที่เหลือออกไปโดยไม่ได้ตรวจสอบ เมื่อเธอถามเบิร์คเฮดว่าภายในของระบบสืบพันธุ์ของเป็ดตัวเมียมีหน้าตาเป็นอย่างไร เธอจำได้ เขาคิดว่ามันเหมือนกับนกอื่นๆ นั่นคือท่อธรรมดา

แต่เธอรู้ว่าไม่มีทางที่อวัยวะจะซับซ้อนและผิดปกติอย่างที่องคชาตของเป็ดจะพัฒนาได้ด้วยตัวมันเอง หากองคชาตเป็นเหล็กไขจุกยาว ช่องคลอดควรมีโครงสร้างที่ซับซ้อนเท่ากัน

ขั้นตอนแรกคือการหาเป็ดตัวเมีย เบรนแนนและสามีของเธอขับรถไปที่ฟาร์มแห่งหนึ่งรอบๆ และซื้อเป็ด Pekin สองตัว ซึ่งเธอทำการุณยฆาตโดยไม่ทำพิธีด้วยก้อนหญ้าแห้ง (สามีของเบรนแนนเคยชินกับการทัศนศึกษาประเภทนี้: “เขานำ Roadkill มาให้ฉันเป็นของขวัญวิวาห์ ” เธอกล่าว) แทนที่จะหั่นระบบสืบพันธุ์ด้านข้าง เธอใช้เวลาหลายชั่วโมงในการลอกเนื้อเยื่อออกอย่างระมัดระวัง ทีละชั้น “ เหมือนกับการแกะของขวัญ” ในที่สุด รูปร่างที่ซับซ้อนก็ปรากฏขึ้น: คดเคี้ยวและเหมือนเขาวงกต มีตรอกซอกซอยและช่องที่ซ่อนอยู่

เมื่อเธอแสดงให้เบิร์คเฮดดู พวกเขาทั้งคู่ได้ดับเบิลเทค เขาไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้มาก่อน เขาโทรหาเพื่อนร่วมงานในฝรั่งเศส ซึ่งเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านกายวิภาคของระบบสืบพันธุ์ของเป็ด และถามเขาว่าเขาเคยได้ยินโครงสร้างเหล่านี้หรือไม่ เขาไม่ได้ เพื่อนร่วมงานไปตรวจสอบตัวอย่างผู้หญิงตัวหนึ่งของเขาเอง และรายงานกลับในสิ่งเดียวกัน นั่นคือ “ช่องคลอดที่ไม่ธรรมดา”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.